研讨称大熊猫幼崽出世时发育不全但没人知道为什么

2019-12-21 14:03
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作者 | 辰辰

出品 | 科技《知否》栏目组

人们一般发现,大熊猫幼崽在出生时出奇地小,可以说是发育不全。但现在还没有人知道得当原因。

根据《解剖学杂志》宣告的一篇论文,包括全部熊、狗、猫、浣熊、鼬鼠和海豹等物种在内的哺乳动物所生育的幼崽都有着体型小、体弱、无毛和失明的特征。但熊科动物生下的幼崽如同更小。

长期以来,一些研讨人员曾怀疑这种乖僻的现象与熊科动物的蛰伏习气有关。在某种程度上,熊科动物会缩短怀孕时间以避免在蛰伏时怀孕。一朝一夕,这种特性现已融入了每一种熊科动物,甚至不蛰伏的熊猫也是如此。可是这一理论有一个很大的问题,这篇新论文的作者就发现:比较于其他熊科动物,熊猫幼崽出生时特别小,发育不全。而其他的熊科动物,包括会蛰伏的熊在内,生来就具有健旺老到的骨骼。

娇嫩脆弱的粉红色大熊猫幼崽如同是个破例。“它们基本上没有发育好,”研讨首要作者李培淑在一份声明中说。李培淑在研讨期间是杜克大学的本科生,现在是芝加哥大学的博士生。

刚出生的大熊猫幼崽往往小得出奇。出生时幼崽的体重只需100克,这在某种程度上预示着大熊猫母亲的体重是大熊猫幼崽的900倍。只需袋鼠和针鼹等少数几种动物幼崽和母亲有类似的体重差异。不过这一现象可能在熊科动物中广泛存在:北极熊母亲的体重是重生幼崽的400倍。哺乳动物的这一均匀比例是1:26。

科学家很难对重生的大熊猫幼崽进行深化研讨。圈养的熊猫数量并不多,它们广泛遭到精心保护,大多数幼崽在出生后都可以存活下来,这在某种程度上预示着基本上没有熊猫幼崽的遗体可以被仔细分析。但在20世纪80年代,华盛顿特区史密森国家动物园的第一对大熊猫生下了五只幼崽,不幸的是它们都在出生后不久去世。

图示:研讨人员运用CT扫描仪建立了这些大熊猫幼崽骨骼的3D模型。

李培淑和杜克大学生物学教授凯瑟琳·史密斯得到了其间两只保存无缺的幼崽遗体。研讨人员运用CT扫描仪建立了这些大熊猫幼崽骨骼的3D模型。作为比对,他们还扫描了重生的灰熊、树懒熊、北极熊、狗、狐狸和其他动物幼崽。通过比较全部的骨骼,李培淑和史密斯发现大熊猫在出生时骨骼发育不全的骨骼,类似于他们之前研讨过的一只早产小猎犬。

“这就像一个发育刚刚28周的人类胎儿,”史密斯在声明中说。

其他的熊科动物尽管体型很小,但它们出生时的骨骼发育情况与其他哺乳动物恰当,在动物蛰伏与否上没有显着差异。

一般来说,熊科动物的怀孕非同寻常:受精卵会在子宫里漂浮几个月,然后植入子宫壁初步发育。自那往后,大多数熊科动物需求两个月的时间来发育,而大熊猫只需求一个月。

现在没有人知道原因。但作者在研讨中写道,跟着大熊猫这一物种在灭绝边沿的挣扎,这样的一个问题变得更急切。

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